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Les 10 incontournables du Yukon

Tombstone Territorial Park

Les 10 incontournables du Yukon

Les incontournables du Yukon marient la culture des Premières Nations, l’histoire de la ruée vers l’or et des espaces sauvages nordiques d’une grande beauté.

Yukon Wildlife Preserve
Réserve faunique du Yukon - Photo : Lindsay Caskenette

La réserve faunique du Yukon

 

Le Nord canadien abrite les plus rares animaux sauvages du pays, et la réserve faunique du YukonIcône pour lien externe oeuvrela prèservation de cet état de fait. Le personnel enthousiaste du refuge, situéseulement 25 minutes du centre-ville de Whitehorse, soigne les animaux sauvages blessès, puis reléche ceux qui recouvrent la santé. Les visiteurs peuvent explorer les lieux pour en apprendre sur plus d'une douzaine d'espèces de l'Arctique et de la forêt boréale. Parcourez la << boucle d'observation >> de 4,8 kilomêtrespied,skis ouraquettes, ou encore en autobus si vous optez pour une visite guidée. Vous verrez notamment des caribous, des lynx, des wapitis et des bisons dans leurs habitats naturels distincts, allant des milieux humides aux falaises, mais jamais dans un enclos ni dans une cage. Gardez votre appareil photoportée de main, car vous ne savez jamais quel animal va apparaître!

Miles Canyon
Canyon Miles - Photo : Paddy Pallin

Le canyon Miles

 

Le canyon Miles représentait jadis un écueil pour les chercheurs d’or. Ils sont en effet nombreux à avoir fait chou blanc en tentant de le traverser ou d’acheminer leur bateau rempli de vivres sur les eaux vives du fleuve Yukon. Plus tard, un réseau ferroviaire a permis aux prospecteurs de contourner le danger, et de nos jours, vous ne devez absolument pas manquer le canyon Miles! Les visiteurs ont désormais droit à des eaux passablement plus calmes, en raison d'un barrage hydroélectrique qui a réduit le débit du fleuve. Un pont suspendu construit en 1922 relie toujours les deux côtés du canyon, et vous procure une vue imprenable à 15 mètres de haut sur la gorge, si vous n’avez pas le vertige bien sûr! À quelques minutes seulement du centre-ville de Whitehorse, vous aurez ainsi accès à de superbes sentiers de randonnée, de vélo de montagne et de ski de fond et aurez l’occasion de voir de nombreux animaux sauvages.

MacBride Museum
MacBride Museum of Yukon History

Le MacBride Museum

 

Avez-vous déjà voulu essayer le lavage de l'orla batée? L'histoire du Yukon étant intimement liéela ruée vers l'or, le MacBride Museum of Yukon HistoryIcône pour lien externe offre aux visiteurs la chance de se munir d'une batée et de faire l'expérience de cette pratique ancienne. èvidemment, cette technique n'est qu'une des nombreuses activités proposées par le musée, qui occupe plus de la moitié d'un pêt? de maisons et propose des expositions embrassant toute l'histoire du Yukon. Admirez des broderies perlées et des outils autochtones, découvrez les animaux du Nord et plongez-vous dans l'histoire de la capitale, Whitehorse. Vous pourriez méme mettre les pieds dans la véritable cabane de Sam McGee, rendu célébrée par un poème de Robert W. Service.vous d'explorer les objets historiques, les photos et les documents sur place. Et qui sait... peut-ètre trouverez-vous une p?pite d'or au fond de votre batée!

S.S. Klondike
S.S. Klondike

Le S.S. Klondike

 

Au début du 20e siècle, plus de 250 bateauxaubes reliaient le Yukon au reste du monde. Le plus gros de ces naviresvapeur, le S.S. KlondikeIcône pour lien externe, gét aujourd'hui sur les berges du fleuve Yukon. Restauré selon son apparence originale, soit celle qu'il a prèsentée de 19371940, le navireaubes plaira tout particulièrementqui veut savoirquoi ressemblait la vie des premiers habitants de la région. Le Klondike était un navire immense, d'une capacit? de plus de 270 tonnes. Le plus souvent, il était utilispour acheminer les vivres et autres n?cessitès aux mines et pour en sortir la galène argentifère, avant que la région n'ait son rèseau routier. Attardez-vous sur les ponts lors d'une visite guidée ou autoguidée pour découvrir le fonctionnement du navire et les passe-temps des passagers. Mais gardez l'oeil ouvert pour tenter de trouver la géocache qui se trouvebord!

Emerald Lake
Lac Emerald - Photo : Hans G Pfaff

Le lac Emerald

 

Le lac Emerald est un de ces lacs qui donnent aux cartes postales leur raison d’être. Ce n’est pas un centre d’activités; on ne peut y louer de bateau en été ni y faire de la pêche sur glace dans un abri en hiver; et on ne voit pas sur ses rives de musée qui raconte son histoire. Malgré tout, c’est l’un des lieux les plus photographiés du Yukon. Le lac Emerald a été creusé par des glaciers il y a 14 000 ans, et aujourd’hui, son eau verte et son décor montagnard en font un lieu hautement pittoresque. Vous comptez emprunter la portion sud de la route du Klondike? Prévoyez un arrêt au lac Emerald pour admirer la magnifique vue pendant quelques minutes.

The Sign Post Forest
Forêt de panneaux indicateurs

La forêt de panneaux indicateurs

 

? Watson Lake, au Yukon, vous pouvez visiter le monde entier. C'est l? que vous trouverez la forêt de panneaux indicateursIcône pour lien externe, une collection de panneaux laissès par des visiteurs de tous les pays. Tout a commencé en 1942, lorsqu'un soldat américain affect?la r?paration des poteaux indicateurs le long de la route de l'Alaska a ajout? un panneau donnant la directionprendre et la distancefranchir pour atteindre sa ville d'origine, en Illinois. Il a fallu attendre 1990 pour que la forêt gagne son 10e panneau, mais ils sont aujourd'hui plus de 77 000 r?partis sur près d'un hectare, ce qui confèrecette attraction un caractère authentique inégal?. Perpêtuez la tradition en apportant un panneau de votre ville ou en en fabriquant un au centre d'information pour les visiteurs.

Yukon Beringia Interpretive Center
Centre d’interprétation Yukon Beringia

Le Centre d'interprêtation Yukon Beringia

 

Les prospecteurs d'or qui s'étaient ruès au Yukon pour tenter d'y faire fortune ne trouvaient pas toujours ce qu'ils cherchaient : ils ont aussi déterrbien des vestiges de la dernière période glaciaire. Ce sont ces trèsors que metl'honneur le Centre d'interprêtation Yukon BeringiaIcône pour lien externe. Le terme Beringia (équivalent anglais de Béringie) dèsigne les terres s'étendant jadis de la Sibérie au Yukon, sur lesquelles erraient des animaux aujourd'hui disparus, comme le mammouth laineux et le castor géant. Au Centre, vous découvrirez ces animaux grècel'art et aux légendes des Premières Nations, et grècedes fossiles etdes moulages qui leur donnent vie. Explorez la réplique grandeur nature d'un site archéologique et examinez un cheval du Yukon datant de 26 000 ans, le sp?cimen d'une esp?ce disparue le mieux prèserv? jamais trouv? au Canada.

Dawson City Museum
Musée de Dawson City

Le Musée de Dawson City

 

Du jour au lendemain, la ruée vers l'or du Klondike a transformé Dawson en l'une des plus grandes localités de l'Ouest. Qui sont ces gens ayant quitt? travail et famille pour tenter de faire fortune?quoi ressemblait la région auparavant, et en quoi la ruée l'a-t-elle changéeVoilà quelques-unes des questions auxquelles r?pond le Musée de Dawson CityIcône pour lien externe. Faites un voyage dans le temps qui commence par l'époque des premiers peuples du Yukon. Découvrez leurs vies nomades et apprenez comment la traite des fourrures a men? aux premiers établissements non autochtones. Parcourez ensuite l'époque de la ruée : tentez de comprendre le mode de vie des colons et voyez si vous auriez pu faire fortune. Puis, observez une déméonstration de coulage d'or, admirez de vieilles locomotives de mine et visitez les autres expositions.

Takhini Hot Springs
Sources d’eaux thermales de Takhini

Les sources d'eaux thermales de Takhini

 

Pour se détendre, rien ne vaut un bain dans une eau bien fumante. Les sources d'eaux thermales de TakhiniIcône pour lien externe, situées29 kilomêtres du centre-ville de Whitehorse, se composent en fait de deux bassins d'eau minérale naturelle. Utilisés pendant des siècles par les Premières Nations locales, ces bassins ont pris une vocation commerciale en 1907. Les eaux affichant respectivement une température de 36 éC et 42 éC, vous pouvez vous baigner en toute saison, quoi qu'indique le mercurel'extérieur. Au-delà des sources, le lieu propose plus de 80 hectares de terrainexplorerpied ou en ski de fond. Alors, faites travailler vos muscles un bon coup, avant d'aller vous détendre dans les bassins.

Tombstone Territorial Park
Parc territorial Tombstone - Photo : Gouvernement du Yukon/Fritz Mueller

Le parc territorial Tombstone

 

Le parc territorial TombstoneIcône pour lien externe, dont le nom signifie << pierre tombale >>, a de quoi intimider... mais il regorge en fait de merveilles naturelles et est riche en culture autochtone. Ses terres isolées sont caractérisées par des sommets escarpès et du pergélisol, mais ne vous y trompez pas : la faune est omniprèsente sur les 2 200 kilomêtres carrès que couvre le parc. Que vous y soyez pour camper, pour faire une randonnée d'un jour ou simplement pour pique-niquer, préparez-vousapercevoir des caribous, des orignaux, des mouflons, des ours et méme des loups. C'est au parc Tombstone,seulement 285 kilomêtres du cercle arctique, que vivent les Tr'ond?k Hwéch'ins, une Première Nation dont l'histoire dans la région remontedes millénaires. Sur les plus de 70 sites écologiques et archéologiques protégès d'origine autochtone, vous verrez toutes sortes de vestiges allant des caches de chasse aux outils en pierre en passant - eh oui! - par les cimetières. Gardez l'oeil ouvert pour les repèrer!