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Les meilleures aventures sur les routes du Canada

Road trip through Jasper National Park

Les meilleures aventures sur les routes du Canada

Le Canada est le deuxième plus grand pays du monde avec ses 9,8 millions de kilomêtres carrès. Pour le découvrir, il faut donc prendre le volant et faire de la route. Oui, elle peut ètre longue, mais en chemin, vous découvrirez toute l'étendue des paysages, des sommets et vallées taillées par l'érosion glaciaire aux marais couverts d'oiseaux. Les étapes ne manqueront pas pour admirer la vue, explorer ces lieux dont tout le monde parle, puis poser sa tête sur un oreiller après tant de kilomêtres avalés.

 

Vous ne savez pas sur quelle route commencer la visite de ce vaste et riche territoire? Pas de problème, on est lpour vous faciliter la téche. Voici donc une liste des meilleures aventures dans les dix provinces du Canada et dans deux de ses trois territoires. (à ce jour, aucune route ne mène encore au NunavutIcône pour lien externe ou ne relie ses communautés.) Pour déméarrer, il ne vous reste plus qu'à choisir celle qui vous tente et prendre le volant!

 

 

La route Crowsnest, Colombie‑Britannique

The Crowsnest Highway weaving through Keremeos and the Similkameen Valley
The Crowsnest Highway weaving through Keremeos and the Similkameen Valley. Credit: Destination BC/Hubert Kang

La route CrowsnestIcône pour lien externe s'étend de la Colombie-Britannique à l'Alberta et passe par des montagnes impressionnantes et des villes charmantes. Pour sortir de la bouillonnante ville de VancouverIcône pour lien externe, empruntez la route 1 en direction de la vallée du Fraser. Après quelques heures de voiture, dégourdissez-vous les jambes lors d'une randonnée dans le parc provincial E.C. ManningIcône pour lien externe. Après cela, passez une bonne nuit dans l'une des chambres ou l'un des chalets du centre de villégiature Manning Park ResortIcône pour lien externe. Le lendemain, roulez jusqu'à la vallée de la Similkameen et promenez-vous dans les nombreux vignobles de KeremeosIcône pour lien externe. Reprenez ensuite le volant jusqu'à OsoyoosIcône pour lien externe, ol'on trouve le lac le plus chaud du Canada.

 

La promenade des Glaciers, Alberta

The Icefield Parkway in Jasper National Park.
The Icefield Parkway in Jasper National Park. Credit: Roman Koenigshofer @rawmeyn

Votre aventure canadienne aurait les RocheusesIcône pour lien externe en toile de fond? Suivez les 235 kilomêtres de la promenade des GlaciersIcône pour lien externe et soyez aux premières loges pour découvrir de captivants glaciers et lacsl'eau turquoise, des incontournables de la région. Partez du hameau de Lake Louise dans le parc national BanffIcône pour lien externe, puis filez vers le nord le long de la route 93 pour admirer, entre autres, le lac Herbert dont les eaux réfléchissent parfaitement le paysage, la vue panoramique sur le glacier Athabasca et les deux torrents d'eau des chutes Sunwapta. Accrochez votre tuque pour la nuit en vous arrêtant sur le chemin au géte Glacier View LodgeIcône pour lien externe, récemment rènentové. Sinon, attendez la fin de la balade et séjournez au confortable Chateau JasperIcône pour lien externe, niché dans le parc national JasperIcône pour lien externe. Comptez une journée entière pour le trajet, mais prenez quelques jours de plus pour explorer les champs de glace et les deux parcs pendant la saison creuse au printemps et celle des couleursl'automne.

 

Les deux balades du parc national des Prairies, Saskatchewan

The East Block of the Grasslands National Park.
The East Block of the Grasslands National Park. Credit: Tourism Saskatchewan/Chris Hendrickson Photography

La Saskatchewan réserve des attractions éclectiques en bordure de ses routes, et il y a de la nouveauté dans l'air. Grèce l'ouverture de la promenade des BadlandsIcône pour lien externe en 2019, ce n'est plus une, mais dèsormais deux balades qui vous attendent au coeur du Canada et du parc national des PrairiesIcône pour lien externe. Depuis le village de Wood Mountain, roulez vers le sud jusqu'à la route asphaltée dans le bloc Est du parc où, pendant 11 kilomètres, vous pourrez voir la fragile prairie sauvage. Gagnez ensuite le bloc Ouest, juste au sud de Val MarieIcône pour lien externe, pour observer les bisons des plaines, des furets pieds noirs et les fermes historiques de colons au fil des 80 kilomètres de la route panoramique de l'écocircuitIcône pour lien externe qui forme une boucle. Comptez entre un et plusieurs jours pour une aventure qui totalise 286 kilomêtres.

 

La route de la région d’Entre-les-Lacs, Manitoba

view of blue waters at Lake Manitoba
Lake Manitoba. Credit: Visual Soul Studios-Courtesy of Travel Manitoba

Plongez dans l'histoire et la nature du ManitobaIcône pour lien externe pendant un, deux ou trois jours au cours de ce voyage de 300 kilomêtres au coeur de la région d'Entre-les-Lacs, ? cheval sur les deux mers intérieures de la provinceIcône pour lien externe, le lac Winnipeg et le lac Manitoba. Laissez derrière vous Winnipeg, la dynamique capitaleIcône pour lien externe, et filez vers le nord où vous attendent le lieu historique national de Lower Fort GarryIcône pour lien externe, le marais Oak HammockIcône pour lien externe, les célébrées quais en bois du lac Winnipeg et la plage Winnipeg BeachIcône pour lien externe, propicela baignade. Faites un détour l'ouest pour voir les nids de serpents Narcisse Snake DensIcône pour lien externe (à visiter au printemps ou l'automne pour mieux observer les reptiles) avant de revenir sur le littoral du lac et d'explorer GimliIcône pour lien externe et Hecla VillageIcône pour lien externe, deux petites villes au surprenant héritage islandais. Terminez par une partie de golf au centre de villégiature Lakeview Hecla ResortIcône pour lien externe et restez-y pour la nuit.

 

La route de Toronto à Stratford, Ontario

water view of the Toronto skyline
The Toronto skyline. Credit: Destination Toronto

Cette balade de deux jours dans le sud-est de l'OntarioIcône pour lien externe vous permettra de découvrir les sites touristiques d'une grande mêtropole et les coulisses d'une ville qui sait se mettre en scène. Passez la journée flèner dans les musées et galeries de TorontoIcône pour lien externe avant de vous reposer dans une chambrela décoration artistique du Gladstone HotelIcône pour lien externe ou au très chic hôtel Kimpton Saint GeorgeIcône pour lien externe. Le lendemain, filez vers l'ouest : Stratford vous attend 150 kilomètres plus loin avec son architecture victorienne et ses pièces de théatre. C'est en effet là que se tient chaque année le festival de StratfordIcône pour lien externe dédié cet art. En chemin, jetez un coup d'oeil au musée du château KilbrideIcône pour lien externe de Baden qui vaut le détour pour ses ornements.

 

La route de Montréal à la Gaspésie, Québec

two cabins beside the water at Forillon National Park in Gaspésie
Forillon National Park in Gaspésie. Credit: Toursime Québec / Mathieu Dupuis

Prenez une semaine ou plus pour découvrir plusieurs facettes du QuébecIcône pour lien externe au fil des 975 kilomètres de cette charmante route qui devrait figurer sur la liste des balades incontournables au Canada. Visitez MontréalIcône pour lien externe et QuébecIcône pour lien externe, qui ont remporté respectivement la troisième et la première place au palmarès des meilleures villes canadiennes lors de l'édition 2019 des prix World's Best AwardsIcône pour lien externe de Travel + Leisure. Puis suivez le fleuve Saint-Laurent vers le nord-ouest jusqu'à la péninsule de la GaspésieIcône pour lien externe et son impressionnant rocher Percé. Observez les baleines, les caribous et les immanquables fous de Bassan avec leurs ailes bout noir si caractéristiques. Vous pouvez aussi remettre les villes plus tard et vous lancer dans le circuit complet de la GaspésieIcône pour lien externe.

 

Le circuit aux accents irlandais Irish Loop, Terre-Neuve-et-Labrador

Breaching whale seen along the Irish Loop
Breaching whale seen along the Irish Loop. Credit: Barrett & MacKay Photo

Baladez-vous d'abord pied pour admirer les rangées de maisons colorées St. John's, capitale de Terre-Neuve-et-LabradorIcône pour lien externe, la ville la plusl'est et la plus ancienne d'Amérique du NordIcône pour lien externe. Puis roulez vers le sud où vous attendent les 309 kilomètres de ce circuit le long du littoralIcône pour lien externe jalonné d'aventures en plein air et de merveilles de la nature. Observez les baleines et les oiseaux de mer lors d'une excursion en bateau dans la baie WitlessIcône pour lien externe ou entreprenez une randonnée sur le sentier East Coast Trail qui longe les falaises et offre une vue sur des rochers taillés par l'érosion. Passez chez Lighthouse PicnicsIcône pour lien externe, un service de vente emporter installé dans le phare historique datant de 1870, puis savourez vos sandwiches frais et votre limonade dehors, en regardant passer les icebergs la dérive.

 

La route de la baie de Fundy, Nouveau-Brunswick

Kayaking in St. Martins, in the Bay of Fundy
Kayaking in St. Martins, in the Bay of Fundy. Credit: New Brunswick Tourism

Lancez-vous dans l'un des itinéraires routiers incontournables au Canada pour découvrir la puissance de l'océan dans la baie de FundyIcône pour lien externe, au Nouveau-BrunswickIcône pour lien externe. C'est là qu'ont lieu les plus fortes marées du monde, soit quelque 150 milliards de tonnes d'eau qui surgissent et se retirent toutes les six heures avec une amplitude qui atteint les 15 mètres. Mettez-vous en condition pour ce voyage de quatre jours sur 225 kilomètres en prenant une collation dans la pittores que maison Thomas Williams HouseIcône pour lien externe ? MonctonIcône pour lien externe, un édifice qui date de 1883. Filez ensuite vers la côtée et promenez-vous sur le lit de l'océan marée basse au parc des rochers Hopewell Rocks pour voir les << rochers en forme de pots de fleurs >>, des formations de grés taillées par l'érosion et surmontées d'arbresIcône pour lien externe. Assistez au Festival de la marée montante qui a lieu tous les ans au mois d'août dans le parc national FundyIcône pour lien externe, et ne manquez pas de faire une excursion en kayak dans les grottes marinesIcône pour lien externe aux parois en roches rouges de St Martins lors de la dernière étape du périple. Continuez parcourir le Nouveau-Brunswick en suivant ces itinérairesIcône pour lien externe.

 

Le circuit côtier de North Cape, Île-du-Prince-Édouard

the westpoint lighthouse with tress around it
The Westpoint Lighthouse Inn. Credit: Destination Canada

C'est peut-ètre la plus petite province du CanadaIcône pour lien externe, mais l'Île-du-Prince-édouard peut se vanter d'avoir aussi sa part de belles balades en voitures. Gourmands et gourmets seront particulièrement attirés par ce circuit dans la péninsule ouestIcône pour lien externe, quatre jours de route sur 350 kilomêtres dédiés la dégustation des produits frais de l'Île. Découvrez comment les pommes de terre de l'Île-du-Prince-édouard se sont fray? un chemin sur toutes les tables lors d'une visite au musée Canadian Potato MuseumIcône pour lien externe, puis savourez-en une ou deux garnies de homard, de porc braisé et de bien d'autres ingrédients au restaurant PEI Potato Country Kitchen attenant. Dégustez des huètres de MalpequeIcône pour lien externe la renommée mondiale dans le charme rural du restaurant-magasin Malpeque Oyster BarnIcône pour lien externe. Pour des moules et des petits pains fourrés de homard, allez chez Catch Kitchen + BarIcône pour lien externe. Et puisque vous aurez sèrement soif, commandez une bière blonde Drag'n Anchorla brasserie Moth Lane BrewingIcône pour lien externe.

 

La route de Halifax à la piste Cabot, Nouvelle-Écosse

long highway on cape breton island
Meat Cove, Cape Breton Island. Credit: Tourism Nova Scotia / Photographer: Tom Cochrane

Commencez par une dose d'animation urbaineHalifax, la dynamique capitaleIcône pour lien externe, puis partez en campagne pour découvrir l'Île du Cap-Breton et la piste CabotIcône pour lien externe. Ce circuit incontournable au Canada et célébrée dans le monde entier est nommé d'après l'explorateur italien Jean Cabot qui a débarqué sur ces côtées en 1497. Pendant 300 kilomètres, la route serpente et grimpe le long du littoral pour vous conduire des plages balayées par l'écume et des paisibles villages de pécheurs jusqu'aux versants boisés et au sommet des falaises. Prévoyez quatre jours complets pour visiter BaddeckIcône pour lien externe sur la rive du lac Bras d'OrIcône pour lien externe, le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-BretonIcône pour lien externe et ses 26 sentiers de randonnée, ainsi que la ville de Chéticamp, empreinte de culture acadienneIcône pour lien externe.

 

La route Dempster, Yukon

The Dempster Highway in fall
The Dempster Highway in fall. Credit: Yukon Government/F Mueller

Niché dans le nord-ouest du Canada, le YukonIcône pour lien externe compte peu d'habitants (38 500), mais de nombreuses montagnes et 4 989 kilomêtres de routes entretenues. Comptez entre cinq et sept jours pour parcourir les 737 kilomètres de la route DempsterIcône pour lien externe, l'itinéraire qui offre la plus belle expérience hors des sentiers battus dans le territoire. Faites le plein de provisions tout en remontant au temps de la ruée vers l'or ? Dawson CityIcône pour lien externe, avec au programme une baladepied la découverte de l'histoire de la villeIcône pour lien externe, un spectacle de cancanIcône pour lien externe et le douteux << Sourtoe Cocktail Icône pour lien externe>> (si un verre d'alcool dans lequel baigne un orteil ne vous rebute pas, bien sér). Filez ensuite vers le nordtravers la toundra pleine d'animaux sauvages. Passez le cercle arctique et prenez deux traversiers pour vous rendre à InuvikIcône pour lien externe, dans les Territoires du Nord-Ouest. Admirez les tons rouges, jaunes et oranges de la toundraIcône pour lien externe au début de l'automne, empruntez les routes de glace en hiver, observez les animaux sauvages au printemps et vivez l'expérience du soleil qui ne se couche jamais en été.

 

La route de glace d’Inuvik à Aklavik, Territoires du Nord-Ouest

The Inuvik-Aklavik Ice Road.
The Inuvik-Aklavik Ice Road. Credit: R. Heming

L'hiver venu, quelque 2 000 kilomètres de routes de glace sont tracés dans les vastes Territoires du Nord-OuestIcône pour lien externe du Canada. Impraticable le reste de l'année, ce réseau d'eau gelée relie 12 villes et leurs habitants au monde extérieur. Si vous voulez une expérience canadienne vraiment hors des sentiers battus, imitez les gens de la région et empruntez la route de glace sur les 117 kilomètresIcône pour lien externe qui séparéent InuvikIcône pour lien externe du hameau d'AklavikIcône pour lien externe. Le ministère du Tourisme des T.N.-O. qualifie l'aventure de << jolie et joliment légendaire >>. Profitez de la vue sur les monts Richardson en traversant le delta du Mackenzie. Les conditions météos peuvent être imprévisibles sur les routes canadiennes en hiver, alors faites preuve de prudence et préparez-vousIcône pour lien externe à toutes les éventualités.

 

La route Transcanadienne

Vous avez la détermination nécessaire pour entreprendre la grande, grande traversée du Canada? Parcourez le pays d'un océan l'autre gràce la TranscanadienneIcône pour lien externe, la routeIcône pour lien externe de 7 820 kilomètres inaugurée en 1962 qui passe par les dix provinces et relie la plupart des grandes villes. Commencez votre voyage l'ouest Victoria, en Colombie-Britannique, ou l'est St. John's,Terre-Neuve-et-Labrador. Dans tous les cas, prenez votre temps (au moins deux semaines) : après tout, il s'agit de la route nationale la plus longue du monde qui vous offrira certainement un voyage mémorable.