Linda Hoang est une blogueuse canadienne spécialisée dans les voyages, la cuisine et l’art de vivre.

Il n’y a rien de tel que d’explorer une ville à vélo. Je suis née à Edmonton et j’y habite depuis maintenant plus de trente ans! Même si je suis une blogueuse du coin qui gagne sa vie comme exploratrice urbaine, je découvre toujours quelque chose de nouveau lorsque je prends le temps d’enfourcher mon vélo. Contrairement à la voiture, le vélo me donne l’occasion de ralentir et de repérer des coins et recoins que je n’avais pas remarqués auparavant, mais aussi de tisser des liens avec des gens que je n’aurais pas rencontrés autrement.

 

La beauté de la chose, c’est qu’il n’est pas nécessaire d’être un cycliste pro pour prendre plaisir à découvrir sur deux roues les joyaux cachés d’Edmonton!

 

Pour vous aider à profiter des joies du vélo à Edmonton, la cycliste de longue date Karly Coleman et moi-même avons préparé et testé l’itinéraire ci-dessous, qui relie différents lieux d’intérêt et endroits pittoresques de la ville qu’il fait bon découvrir à vélo. Pour parcourir ce circuit en toute facilité, nous vous recommandons de louer un vélo électrique; la balade n’en sera que plus agréable!

Vallée fluviale d’Edmonton

Edmonton abrite le plus vaste parc urbain en Amérique du Nord.

Des cafés et des quartiers commerçants, vous pouvez facilement accéder aux sentiers en bordure de la rivière Saskatchewan Nord pour découvrir la grande beauté naturelle que recèle la ville. La splendide vallée fluviale est d’ailleurs l’un des meilleurs endroits où faire du vélo à Edmonton. Fait intéressant : la capitale albertaine abrite le plus vaste parc urbain en Amérique du Nord, qui compte plus de 160 kilomètres de sentiers entretenus et 20 parcs de grande envergure; de quoi rendre Central Park à New York vert de jalousie!

Funiculaire de la 100e Rue

Le funiculaire gratuit de la 100e Rue facilite l’accès des visiteurs de tous âges et de toutes conditions physiques à la vallée fluviale.

Commencez votre randonnée au ludique et pratique funiculaire de la 100e Rue. Ce funiculaire mécanique facilite l’accès des visiteurs de tous âges et de toutes conditions physiques à la vallée fluviale. À la manière d’un ascenseur, il permet de passer gratuitement et facilement du centre-ville à la vallée fluviale (ou l’inverse) en 48 secondes à peine.

Pont High Level

Le pont High Level d’Edmonton.

Karly et moi vous suggérons ensuite de rouler en direction du parc Constable Ezio Faraone, au nord de la rivière Saskatchewan Nord, pour prendre un magnifique cliché du pont High Level, structure à treillis en acier de 49 mètres de haut et 755 mètres de long reliant le sud d’Edmonton au centre-ville. Vous y croiserez plusieurs pistes cyclables et voies piétonnes, un pavillon et des bancs. La nuit tombée, le pont s’illumine de 60 000 ampoules DEL qui changent de couleur au gré des fêtes et des demandes spéciales.

124e Rue

Le bistro Tiramisu et le marché Lift Me Up sur la 124e Rue d’Edmonton.

Pédaler, ça creuse l’appétit! Passez donc au bistro Tiramisu et au marché Lift Me Up sur la 124e Rue, juste à l’ouest du centre-ville, pour y prendre un panier de pique-nique. Tiramisu signifie « remonte-moi le moral », et c’est exactement ce que Seble Isaac, propriétaire du bistro populaire, vise avec son menu : réconforter ses clients! Seble, qui est née en Éthiopie et qui a grandi en Italie, habite Edmonton depuis longtemps. « C’est une ville très accueillante et complètement différente des autres endroits que j’ai visités! Je crois que c’est ce qui rend Edmonton si unique et si agréable à vivre », explique-t-elle.

 

Artère populaire, la 124e Rue brille par la diversité des gens et des entreprises qu’elle abrite. Ne manquez pas de goûter aux spécialités des pâtisseries (bretzels, croissants, macarons), boucheries, marchés de produits artisanaux, kiosques d’alimentation et camions-restaurants, ni de faire escale au grand marché fermier en plein air de la 124e Rue.

 

Une fois votre panier de pique-nique bien fixé à votre monture, dirigez-vous vers le parc William Hawrelak, possiblement le plus beau de tous ceux de la vallée fluviale. Ce parc de 68 hectares recèle un lac de cinq hectares et de grands espaces verts. C’est l’endroit idéal où faire une pause pique-nique pendant votre randonnée. Vous y trouverez des pavillons, des aires de pique-nique, un restaurant au bord du lac, de nombreux sentiers pédestres et cyclables reliés à des passerelles piétonnes donnant sur des parcs voisins et des points d’accès à la rivière. La consommation d’alcool est autorisée aux endroits désignés. Le parc William Hawrelak est souvent l’endroit de prédilection des habitants qui souhaitent passer une journée en plein air, pique-niquer, jouer dehors, ou simplement faire une pause à vélo pour regarder les canards patauger.

Parc d’art autochtone ᐄᓃᐤ (ÎNÎW) River Lot 11∞

Le parc d’art autochtone ᐄᓃᐤ (ÎNÎW) River Lot 11∞, au cœur du parc Queen Elizabeth.

De l’autre côté de la rivière se trouve le parc d’art autochtone ᐄᓃᐤ (ÎNÎW) River Lot 11∞, aménagé sur des terres autochtones ancestrales dans le parc Queen Elizabeth, dans la vallée de la rivière Saskatchewan Nord. Le parc présente six œuvres d’artistes autochtones canadiens spécialement conçues pour raconter l’histoire de l’endroit.

 

Située sur le territoire du Traité no 6, Edmonton abrite la deuxième communauté autochtone urbaine en importance au Canada. Alors que les Canadiens cheminent sur la voie de la réconciliation, je suis reconnaissante de pouvoir profiter d’espaces autochtones comme ce parc et d’avoir l’occasion d’approfondir mes connaissances et réflexions sur les artistes autochtones et les histoires de cette terre.

Quartier Old Strathcona et avenue Whyte

Le quartier Old Strathcona et l’avenue Whyte allient charme et diversité. Murale d’Okuda San Miguel | Photo : Travel Alberta

Sans doute l’un des quartiers les plus populaires et fréquentés d’Edmonton, Old Strathcona compte une multitude de boutiques, de restaurants et d’œuvres d’art. Empruntez les bandes cyclables désignées tout en prévoyant des pauses bien méritées pour vous régaler dans le quartier officieux des desserts de la ville.

 

Goûtez aux parfums de crème glacée inspirés des Philippines et d’autres pays d’Asie à la crèmerie-pâtisserie Yelo’d (la glace à l’igname pourpre vaut le détour!). Aventurez-vous dans la petite ruelle qui accueille la sympathique boulangerie Sugared & Spiced. Autre incontournable du coin : la murale de l’artiste Okuda San Miguel. Chose certaine, c’est ici que vous trouverez la vie nocturne la plus animée en ville, mais aussi de quoi éveiller tous vos sens au passage!

Pont et colline Walterdale

Le pont et la colline Walterdale sont l’endroit tout indiqué pour pique-niquer et admirer le panorama d’Edmonton.

Impossible de visiter Edmonton sans traverser le pont Walterdale, point de repère le plus emblématique de la ville. Enjambant la rivière Saskatchewan Nord, ce pont unique en son genre se démarque par ses deux arches de 56 mètres de haut et ses voies spécialement aménagées pour les cyclistes et les piétons. Du côté sud du pont se trouve la colline Walterdale Hill, lieu fort prisé des pique-niqueurs. C’est aussi l’endroit idéal pour faire une pause et admirer le soleil se coucher derrière l’impressionnante ligne d’horizon de la ville.

Musée d’enseignes lumineuses

Terminez votre journée d’exploration à vélo au musée d’enseignes lumineuses d’Edmonton. Premier du genre au Canada, ce musée extérieur gratuit ouvert 24 h sur 24 h raconte l’histoire de la ville au moyen d’enseignes lumineuses locales restaurées avec soin. Il est particulièrement intéressant de le visiter le soir, lorsque ses quelque 20 enseignes éclairent de mille feux la populaire promenade de la 4e Rue, près du centre Rogers Place.

 

Comme Karly et moi, une fois que vous aurez fait le tour d’Edmonton à vélo, vous verrez la ville sous un angle nouveau. Avec tant de moments inoubliables, de merveilles naturelles et d’interactions amicales, votre expérience à deux roues vous aura révélé un visage bien plus intime et authentique de la ville que si vous l’aviez visitée en voiture.

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